Qué es la minería Bitcoin

Todo el proyecto de la criptomoneda está determinado por la actividad de una compleja red de ordenadores muy potentes dispersos a nivel global. Gente de todos los países y a toda hora del día se encuentra generando y haciendo posible el avance del sistema Bitcoin conocido como minería. Su nombre hace alusión al hecho de obtener un objeto de valor luego de un arduo tiempo de trabajo, tal como sucede en la industria minera.

La idea de la minería Bitcoin significa ir resolviendo una serie de cálculos matemáticos en bloque. Quien logre resolver primero dichos cálculos, por un lado habrá logrado el cierre del bloque y por otro lado, en función a ello, recibirá una recompensa. Es decir, cerrar bloques equivale para el minero, liberar bitcoins. Por este motivo mucha gente se dedica a ofrecer sus ordenadores en pos de esta labor.

Pero los cálculos de los que estamos hablando son extremadamente complejos, tal es así que para resolverlos se requiere de equipos con mucha potencia. En los primeros años de la vida del proyecto una computadora hogareña medianamente compleja podía llegar a desarrollar los cómputos. Pero con el pasar de los años, la industria avanzó en la especialización y desarrolló procesadores cada vez más potentes que fueron desplazando a la minería hogareña por verdaderas granjas de minado. Grandes predios fueron dedicados al almacenamiento y puesta en función de estos super ordenadores que trabajando día y noche alcanzaron una gran cantidad de apertura de bloques. Como resultado, la competencia individual se extinguió y surgieron nuevas formas de organizarse.

De qué son los cálculos

Primeramente hay que aclarar, que tal como sucede con la minería real, los bitcoins son finitos. Es decir, hay una cantidad máxima total ya estipulada de posibles bitcoins que pueden existir en el mundo. Pero no todos están descubiertos, y te preguntarás, ¿por qué una moneda inventada y generada en la virtualidad puede no estar descubierta? Pues, la respuesta implica el hecho de que si bien la criptomoneda es un concepto inventado, su obtención no lo es.

Básicamente cuando existe una transacción en Bitcoin, esta requiere ser verificada y dejar asentada su veracidad en un libro de cuentas (tal como sucede en la contabilidad de la vida real). Pero todo este engorroso proceso requiere para ser llevado a cabo un complejo cálculo matemático. Es aquí donde los mineros intentan descifrar dicho cálculo con el fin de verificar las transacciones. Y, llevarlas al libro de cuentas para incluirlas. De hecho, cerrar un bloque significa precisamente eso.

Muchos mineros alrededor del mundo están trabajando paralelamente para cerrar bloques; pero solo puede haber un ganador por cada uno. Por lo tanto es una actividad altamente competitiva. Se estima que cada 10 minutos un bloque es completado, a este ritmo se prevee que la minería Bitcoin tenga su fecha de caducidad en el horizonte, la misma se aproxima al año 2150.

¿Qué recompensa recibe un minero?

Aquellos mineros que logran cerrar un bloque reciben dos tipos de recompensas. Por un lado, tenemos la recompensa por haber logrado el resultado de los cálculos. Por otro lado, también recibe una tarifa por las transacciones que han sido validadas.

En el primer caso, el precio pagado como premio por cerrar un bloque va disminuyendo en la medida que avanza el tiempo. Así al principio del proyecto se podía cobrar 50 bitcoins por cada bloque completado, pero ahora ese precio está aproximadamente a casi un quinto.

¿Cualquier persona puede minar?

En teoría cualquier persona con una computadora potente puede minar bitcoins; pero las probabilidades de que consiga un buen resultado son muy remotas. La competencia es muy grande, tal es así que se estima que la cantidad de energía utilizada por ordenadores a nivel mundial, es equivalente al consumo de todo un año de algunos países europeos.

Verdaderamente intentar minar con una notebook o una computadora de escritorio normal no tiene mucho sentido. Para realizar la tarea es necesario procesadores de última generación. Y si una persona logra conseguir un ordenador de estas características, tendrá que hacer frente a las mega-organizaciones establecidas con miles y miles de dispositivos de este tipo trabajando al unísono.

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